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El Prior General preside los actos de clausura del jubileo del Vicariato de la India

Actualizado: 20 dic 2023

El pasado domingo 26 de noviembre, solemnidad de Jesucristo Rey del Universo, se celebró en Aluva (India) la conclusión del 450 aniversario de la llegada de los primeros religiosos agustinos portugueses a Goa y la posterior creación del vicariato.


Prior General al centro de la imagen atrás del altar.

Las celebraciones estuvieron presididas por el Prior General, P. Alejandro Moral, que estuvo acompañado por el secretario provincial de la Provincia de San Juan de Sahagún, P. Carlos Alonso, en representación de su Prior Provincial, el Provincial de Australia, P. Peter Johns, y el Consejero General para Asia y el Pacífico, P. Anthony Banks. Por su parte, los priores provinciales de Filipinas, país que guarda una estrecha relación con la India, no pudieron acudir puesto que les fue denegado el visado. 


Los actos de clausura del jubileo, que inició el pasado 10 de junio, comenzaron con la celebración de la eucaristía el día 25, en la casa de formación de la Orden en Aluva. La Misa fue muy especial y sentida, con casi todos los hermanos del vicariato presentes, además de algunos laicos que han ayudado durante este tiempo a la renovación de la capilla de la casa. 





El día 26, el obispo presidió la celebración que daba por finalizado el jubileo, con una eucaristía “muy bella, muy participada, con muchos laicos y con canciones muy bonitas”, en palabras del Prior General. A continuación, tras la eucaristía, tuvo lugar la presentación del libro que recoge la historia de estos 450 años de presencia en India, escrito por algunos hermanos del vicariato. Participaron en dicho evento el alcalde de la ciudad, el representante del obispo y el Prior General. 


Finalmente, concluida la presentación del libro, la jornada finalizó con una velada muy agradable en la que los alumnos de los diferentes colegios agustinos de la provincia interpretaron bailes y canciones, poniendo el broche de oro a unos actos cargados de alegría y de agradecimiento.  





Un poco de historia


La misión agustiniana en la India comenzó en 1572, cuando el Padre Antonio de Paixao desembarcó en las costas de Goa junto a un grupo de religiosos agustinos. Tan solo un año después, en 1573, fundarán el convento de Nuestra Señora de Gracia, en el que comenzaron a vivir y a formarse numerosos agustinos para la misión en el país asiático. Uno de ellos llegará a ser el arzobispo agustino Fr. Alejo de Meneses, que servirá a la diócesis desde 1595 hasta 1612, imprimiendo un impulso fundamental para el desarrollo del proyecto misionero. De hecho, tan solo 60 años después, la presencia agustiniana en India contaba con 240 miembros, siendo Goa el punto central de actuación, con varios conventos y actividades pastorales. 


Cabe apuntar que una de las áreas donde centraron mucho la atención los agustinos desde los inicios fue la promoción vocacional y la formación de los futuros agustinos o sacerdotes, creando para ello centros de estudios especializados.


Además de esta labor vocacional y del trabajo netamente evangelizador y pastoral, los agustinos también se centraron en el ámbito de la educación, la promoción social, y la inclusión de la mujer, ayudando a plantar la semilla de lo que es la educación moderna en la India actual.


Algunos datos relevantes


Actualmente, los agustinos de India forman el Vicariato Ntra. Sra. de Gracia, que cuenta con 7 comunidades y un total de 47 religiosos, de los cuales 14 trabajan fuera de India, en otras circunscripciones de la Orden de San Agustín. En estos momentos, en India hay 3 parroquias, 2 colegios y las distintas etapas de formación para los jóvenes agustinos.



Casa de tres pisos ubicada en el vicariato de la India.

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