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40° anniversario della Provincia del Santo Niño di Cebu: "Tutto il nostro amore, la nostra gratitudine e la nostra ammirazione"

Aggiornamento: 23 feb

Nel quarto giorno della novena che avrebbe portato al culmine delle celebrazioni di questo Sinulog, la commemorazione dell'arrivo del Santo Niño per mano del cartografo, avventuriero, capitano e sacerdote agostiniano Urdaneta nel 1565, insieme alla spedizione di Legazpi nell'allora chiamata Isola della Regina del Sud - oggi Cebu -, il Priore Generale e il suo assistente per la regione Asia-Pacifico, p. Tony Banks, hanno concelebrato la Messa insieme al governo provinciale degli Agostiniani davanti a un centro gremito di pellegrini riuniti per questi giorni di festa, danze ed Eucaristia.





Secondo l'ufficio di sicurezza della Basilica del Santo Niño di Cebu, 5.000 persone - senza contare quelle che seguivano i maxischermi allestiti nelle vicinanze o le decine di migliaia collegate in comunione attraverso l'account Facebook con i suoi oltre 830.000 follower - hanno accompagnato l'Ordine in una delle 14 Messe giornaliere offerte durante le celebrazioni del "Pit Senyor".


"Il lavoro viene solo sotto gli auspici del nostro Dio".


"Continuate ad essere presenti per la comunità; rendete efficace la fraternità attraverso la carità. È in questi momenti che ci rendiamo conto dell'importante necessità di essere uniti. Abbiamo bisogno di questo tipo di fraternità, di comunità e di comunione. Ne abbiamo davvero bisogno", ha esortato il Priore Generale ai fratelli agostiniani in questi giorni di celebrazioni. 


Da parte sua, Padre Tony Banks, nella sua omelia, ha riconosciuto la grazia del Santo Niño nella buon esito degli agostiniani nella parte centrale delle Isole Bisayas.


"Il Padre Generale e tutta la Curia non possono che esprimere la nostra gratitudine e ammirazione; il nostro amore. Sappiamo tutti", ha continuato l'Assistente generale, "che il lavoro viene solo sotto gli auspici del nostro Dio, il primo e unico Santo Bambino che ci trasforma tutti".




A festeggiare la Provincia nel suo anniversario, assieme al P. Generale, il suo Assistente e, nei giorni successivi, l'ufficio comunicazione della Curia, sono stati presenti il ​​neo nominato Priore Provinciale della Provincia di Santo Niño di Cebu, Padre Andrew Batayola; il suo predecessore, padre Andrés Rivera; padre Dante Bendoy, priore provinciale della Provincia Agostiniana del Santissimo Nome di Gesù delle Filippine; Padre Jan Pieter Fatem, vicario superiore dell'Indonesia e padre Pacifico Nohara Jr., vice-consigliere della delegazione coreana. Era presente anche padre Wilson Viswanath Injarapu, neoeletto presidente dei superiori dell'Ordine di Sant'Agostino in Asia e nel Pacifico (OSAAP).


L'epicentro della cattolicità ai tropici


Lo scorso 15 gennaio, l'Ordine di Sant'Agostino ha messo ancora una volta un segno sul calendario in cui i frati, le suore e i laici agostiniani hanno trasmesso l'energia e la vitalità del Vangelo, con un occhio attento a raggiungere l'altro che, in questo arcipelago di 4,8 milioni di persone, è abbastanza facile incontrare: È su qualsiasi marciapiede, in qualsiasi angolo di strada; e dietro il suo volto anonimo c'è scritto un nome proprio e la determinazione a continuare a camminare nella quotidianità delle difficoltà, della bellezza e della speranza basata sulla quotidianità, nella sua routine, nella sua Messa, nella sua scuola, nella sua famiglia, nella sua comunità.





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