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Gli Agostiniani rafforzano la loro presenza in Congo con un progetto di accompagnamento dei bambini

La Fondazione Agostiniani nel Mondo, in collaborazione con la Fondazione OTB, ha appena annunciato delle modalità di collaborazione volte a rafforzare il Centro residenziale JUVENAT nella città di Dungu, della Repubblica Democratica del Congo


Si tratta, come si legge nell'ultimo comunicato stampa, di "un progetto finalizzato all'accoglienza e al reinserimento sociale ed economico di ex bambini soldato e giovani emarginati".


Il programma JUVENAT, nato nel 2020 dalla collaborazione tra la Fondazione Agostiniani nel Mondo e i missionari agostiniani in Congo (ora affiancati dalla Fondazione OTB), sostiene ogni anno 450 ragazzi e ragazze costretti a partecipare ai conflitti armati che devastano la regione. Grazie a questo lavoro congiunto, nella prima parte del progetto è stato possibile costruire un centro residenziale per i bambini e laboratori di formazione per i giovani della zona.


Con questo nuovo sostegno finanziario della Fondazione OTB, si spera di rafforzare l'istruzione dei bambini e di fornire loro gli strumenti per imparare mestieri come la programmazione informatica, la falegnameria, la sartoria e l'agropastorizia. Si stima che grazie a questa collaborazione nel programma JUVENAT, il centro sarà in grado di sostenere altri 200 giovani all'anno, aumentando il numero di beneficiari del programma del 50%, per un totale di 650 ragazzi e ragazze.



Congo, guerra e sfruttamento dei bambini nei conflitti armati


La FONDAZIONE OTB, da sempre sensibile alla violenza, al malcostume e ai problemi di donne e bambini, ha deciso di dare un sostegno concreto alla delicatissima questione dei bambini soldato. Un fenomeno che riguarda i bambini che vengono rapiti nella Repubblica Democratica del Congo in tenera età - ci sono addirittura casi di bambini arruolati tra i 4 e i 5 anni -, che vengono picchiati, torturati e costretti a uccidere dai membri dell'Esercito di Resistenza del Signore (LRA), un gruppo terroristico attivo in tutta l'Africa che commette i crimini più orrendi.


Ma cos'è esattamente l'LRA? L'Esercito di Resistenza del Signore, come amava chiamarlo il suo fondatore Joseph Kony, è nato nella seconda metà degli anni '80 per contrastare la presa del potere in Uganda da parte di un altro ribelle, l'attuale presidente Yoweri Museveni. La caratteristica dell'LRA è una miscela immediata di misticismo religioso, tecniche di guerriglia collaudate e brutalità sanguinaria. A tal fine, incoraggia il rapimento di ragazzi e bambini per trasformarli in combattenti obbedienti e di giovani donne e ragazze per trasformarle in schiave domestiche e sessuali. Secondo le Nazioni Unite, in 30 anni di attività in tutta l'Africa, l'LRA ha ucciso più di 100.000 persone e ne ha fatte fuggire 2,5 milioni dalle loro case e dalle loro terre.


Negli ultimi anni, gli abitanti di Dungu sono stati spesso vittime delle incursioni dell'Esercito di Resistenza, che nella regione compie massacri di civili innocenti, stupri e rapimenti di bambini soldato. Si stima che 30.000 bambini soldato siano stati reclutati in questa parte del Paese e molti sono nelle mani di vari gruppi paramilitari. La maggior parte ha un'età compresa tra gli 8 e i 15 anni e il 40% sono bambine.


JUVENAT: una nuova opportunità dopo l'orrore della guerra


Nel progetto JUVENAT, che si svilupperà nei prossimi due anni, a partire da questo mese, il programma di laboratori agro-pastorali sarà il più impegnativo, anche perché si articola in due attività: la trasformazione di prodotti agro-alimentari e la produzione di mattoncini di carbone di legna per uso domestico a partire da scarti vegetali, in sostituzione della legna da ardere e della paraffina, che sono molto più inquinanti e contribuiscono alla deforestazione. Inoltre, sono state avviate altre attività, alcune delle quali particolarmente interessanti, come l'apicoltura (le arnie sono costruite dai falegnami del Centro Juvenat), mentre altre sono più tradizionali, come l'allevamento di suini, bovini e pesci.


"In breve, il programma del Progetto JUVENAT si compone di due sezioni: formazione e produzione", afferma Arianna Alessi, vicepresidente della Fondazione OTB. "Grazie alla sezione formazione, a partire dal secondo anno del progetto parteciperanno ogni anno circa 200 giovani, molti dei quali sono ex bambini soldato. Alcuni di questi giovani continueranno a lavorare per l'azienda, nei vari settori, e diventeranno a loro volta formatori per i nuovi beneficiari. È previsto anche un programma di reinserimento scolastico, grazie agli accordi raggiunti con le scuole della città. Il nuovo progetto mira ad aumentare del 30% il numero di posti a scuola. Attraverso il settore produttivo, garantirà un'entrata economica ai beneficiari e darà un importante contributo alla sostenibilità dell'intero centro".



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