top of page

La primera escuela católica de Malta tiene sello agustino: 175 aniversario del College


El 23 de octubre de 2023 se cumplió el 175 aniversario de la fundación del Colegio San Agustín, que comenzó como Escuela San Agustín en el convento Agustiniano de La Valeta en 1848. Este acontecimiento marca también el inicio de la primera escuela católica gratuita para niños malteses, que dio paso a una larga y enriquecedora historia de compromiso de la Iglesia y de la Orden con la educación.

El P. Leslie Gatt OSA, Provincial de Malta, nos comparte su reciente publicación en The Sunday Times a propósito de esta fecha tan especial.


La escuela que sobrevivió a los avatares del siglo XIX


El informe de la Comisión Real de 1836 había mostrado claramente que uno de los grandes déficits de Malta era el de las oportunidades para la educación de los niños y, en pocos años, el gobierno inglés comenzó a abrir las primeras escuelas. Sensible a esta realidad, en 1847 el P. Gaetano Pace Forno O.S.A., que acababa de ser elegido Prior Provincial de la Provincia agustiniana maltesa -y que más tarde sería obispo de Malta- escribió al Prior General de la Orden en Roma y le comunicó su idea de invertir en una escuela gratuita para niños. El Prior General no tardó en aprobarla y expresó su satisfacción por esta maravillosa iniciativa social a la que calificó de grande y necesaria. La idea propuesta también fue debatida y aprobada por unanimidad en el Consejo Provincial el 31 de agosto de 1848. El que fuera Gobernador, Sir Richard More O'Ferrall, no tardó en dar su aprobación y expresar su gran satisfacción por tal proyecto educativo.


El primer curso académico del Colegio San Agustín comenzó el 23 de octubre de 1848, con varios frailes asumiendo la misión de enseñar y colaborar en esta nueva realidad. A lo largo de los años el colegio siguió desarrollándose, pero tras casi 100 años de labor incansable e ininterrumpida, el estallido de la Segunda Guerra Mundial provocó el cierre de sus puertas el 15 de enero de 1941. Aunque formalmente cerrada, se dice que durante la guerra se siguió impartiendo clases en el convento. La escuela reabrió oficialmente sus puertas el 13 de octubre de 1948, celebrando, justamente, el centenario de su fundación.


Por aquel entonces, el centro contaba con una estructura renovada de Escuela Secundaria Preparatoria y Escuela Secundaria, según lo propuesto por el Departamento de Educación para las Escuelas Secundarias.


Y fue precisamente ahí cuando el colegio empezó a llamarse St Augustine's College.


Diversos traslados para brindar la mejor educación posible

El compromiso de dar una educación de buena calidad invirtiendo en los mejores recursos posibles, llevó en 1954 al traslado del Colegio a espacios más adecuados que la Provincia acababa de adquirir en Tarxien. Mientras tanto, en octubre de 1952 ya se había introducido una nueva clase para preparar a los aprendices para el astillero. De hecho, además de las dos clases preparatorias y de las clases secundarias, ahora existían las tan solicitadas clases de formación profesional, muy necesarias sobre todo ahora que el Colegio se encontraba en la zona de Cottonera.


Aunque el Colegio de Tarxien contaba con espacios más nuevos, enseguida se empezó a sentir la necesidad de desarrollarse y crecer para atender a las demandas del alumnado, lo que llevaba parejo el poder contar con unas instalaciones aún mejores. Sería en 1965 cuando la Provincia Agustiniana destinaría sus recursos en la habilitación de un edificio nuevo y sus respectivos jardines en Pietà, donde se empezó a proyectar un espacio educativo para atender específicamente las necesidades de la época. Aunque el Colegio se trasladó a Pietà en 1966, inicialmente funcionó en las villas originales con sólo algunas pequeñas reformas. El nuevo edificio del colegio se inauguró el 1 de octubre de 1973 y el nuevo gimnasio dos años más tarde.


En 2011, el St Augustine College abrió de nuevo su sector de Primaria. En 2013 se empezó a utilizar una antigua escuela pública en Marsa, y un año más tarde la Provincia suscribió un acuerdo de enfiteusis por el que las instalaciones se convirtieron en la Escuela Primaria del Colegio. Desde entonces, se inició un amplio proyecto de remodelación y en pocos años se transformó en el hermoso colegio que tenemos hoy. La inversión en los espacios y recursos necesarios nunca ha cesado, tanto en Pietà, donde se han realizado varias ampliaciones a lo largo de los años, como en Marsa.



El College hoy


Hoy, 175 años después de su fundación, el Colegio San Agustín está formado por dos escuelas, la Primaria en Marsa y la Secundaria en Pietà, y acoge a unos 800 alumnos y 170 empleados.


A lo largo de los años, gran parte de la misión educativa se ha transmitido a un gran número de colaboradores laicos. Junto con el Rector, actualmente el P. David Cortis OSA, el Colegio cuenta con dos directores laicos en las respectivas escuelas y siete subdirectores.


La Provincia agustiniana, junto con el equipo directivo, sigue manteniendo como prioridad una presencia significativa de un servicio pastoral dinámico y adecuado a las necesidades actuales.


El compromiso continuo impulsa a la Provincia a seguir invirtiendo no sólo en instalaciones y recursos, sino sobre todo en construir una comunidad educativa que crea en el desarrollo de nuestros niños y adolescentes por medio de la mejor educación y el máximo aprovechamiento de sus capacidades. Esto se afirma en la Declaración de la Misión del Colegio cuando dice que: En un ambiente de amor y cuidado, cultivamos fuertes convicciones morales y espirituales y la excelencia académica de nuestros jóvenes.



0 comentarios

Comentários


bottom of page